刘邦曾“兄事”王陵,因当年的轻视很晚才封侯,却将后事托于他

王陵者,沛人也,先聚党数千人,居南阳,至是始以兵属汉。项王取陵母置军中,陵使至,则东乡坐陵母,欲以招陵。陵母私送使者,泣曰:“愿为老妾语陵:善事汉王,汉王长者,终得天下;毋以老妾故持二心。妾以死送使者!”遂伏剑而死。项王怒,亨陵母。

王陵,沛人也。始为县豪,高祖微时兄事陵。及高祖起沛,人咸阳,陵亦聚党数千人,居南阳,不肯从沛公。及汉王之还击项籍,陵乃以兵属汉。项羽取陵母置军中,陵使至,则东乡坐陵母,欲以招陵。陵母既私送使者,泣曰:“愿为老妾语陵,善事汉王。汉王长者,母以老妾故持二心。妾以死送使者。”遂伏剑而死。项王怒,亨陵母。陵卒从汉王定天下。以善雍齿,雍齿,高祖之仇。陵又本无从汉之意,以故后封陵,为安国侯。

此人是汉太祖高皇帝刘邦早年间混社会时期的“带头大哥”,无论是出身还是名望,都要压过刘邦一大截。然而等到刘邦率军起兵后,此人因鄙视他的德行,迟迟不愿加入其中。虽然此人最终还是“归队”,并且屡立战功,但依旧令刘邦耿耿于怀,以至于建国后很久才被封为侯爵。

——《资治通鉴》卷九汉纪一

陵为人少文任气,好直言,为右丞相二岁,惠帝崩。高后欲立诸吕为王,问陵。陵曰:“高皇帝刑白马而盟曰:‘非刘氏而王者,天下共击之’。今王吕氏,非约也。”太后不说。问左丞相平及绛侯周勃等,皆曰:“高帝定天下,王子弟;今太后称制,欲王昆弟诸吕,无所不可。”太后喜。罢朝,陵让平、勃曰:“始与高帝唼血而盟,诸君不在邪?今高帝崩,太后女主,欲王吕氏,诸君纵欲阿意背约,何面目见高帝于地下乎!”平曰:“于面折廷争,臣不如君;全社稷,定刘氏后,君亦不如臣。”陵无以应之。于是吕太后欲废陵,乃阳迁陵为帝太傅,实夺之相权。陵怒,谢病免,杜门竟不朝请,十年而薨。

虽然刘邦对这位“带头大哥”意见很大,但在临终前还是把辅佐少主、守护刘氏江山的重任托付给他,对他可谓一百个放心。这个令刘邦既崇拜又猜忌,同时又极度信赖的功臣,便是曾担任右丞相职务的王陵。那么,王陵有怎样传奇的经历?他最终的结局又如何呢?

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王陵

王陵出身于沛县豪族,因为喜欢广交朋友、打抱不平,在当地的名望极高。“高祖微时,兄事陵。”不过王陵却瞧不上刘邦,“及高祖起沛,入至咸阳,陵亦自聚党数千人,居南阳,不肯从沛公。”

楚汉相争开始后,项羽听说王陵仍在南阳,“项羽取陵母置军中,陵使至,则东乡坐陵母,欲以招陵。陵母既私送使者,泣曰:‘为老妾语陵,谨事汉王。汉王,长者也,无以老妾故,持二心。妾以死送使者。’遂伏剑而死。项王怒,烹陵母。陵卒从汉王定天下。”

王陵因为跟项羽有泼天的仇恨,所以在战场上非常卖力,立下赫赫战功,功劳仅次于曹参、樊哙。刘邦在封赏功臣时,心里面仍对王陵当年鄙视自己、不愿随他起兵的行为耿耿于怀,再加上王陵同雍齿关系亲密。“雍齿雅不欲属沛公”,秦末的时候他就曾经魏国人周巿献出了丰邑。刘邦两次都打不下丰邑,还是项梁借了一些兵之后才攻下丰邑。刘邦对其一直怀恨在心:“雍齿与我故,数尝窘辱我。我欲杀之,为其功多,故不忍。”而王陵和雍齿关系好,这就成了刘邦厌恶王陵的原因。“以善雍齿,雍齿,高帝之仇,而陵本无意从高帝,以故晚封,为安国侯。”

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雍齿

刘邦虽然对王陵很有意见,但内心却也很清楚,王陵“少文任气,好直言”,把大事交给他来做,自己还是很放心。所以等到驾崩前安排后事时,刘邦特意叮嘱吕后,一旦相国曹参薨逝,可让王陵接任。刘邦便告诉吕雉,“陈平智有余,王陵少憨,可以佐之;安刘氏者必勃也。”后来吕雉也确实这么安排,让王陵当了右丞相,陈平为左丞相。当时以右为尊,可见当时吕雉还比较器重王陵的。

等到汉惠帝驾崩、吕后临朝称制后,便想把族中子弟全部封为王侯,“问王陵,王陵曰:‘不可。’问陈平,陈平曰:‘可。’吕太后怒,乃详迁陵为帝太傅,实不用陵。陵怒,谢疾免,杜门竟不朝请,七年而卒。”

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